Dinossauros podem ser milhões de anos mais antigos

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Dinossauros podem ter surgido milhões de anos antes do que achávamosDinossauros podem ter surgido milhões de anos antes do que achávamos. HypeScience, em 7 de outubro de 2010.

Por Natasha Romanzoti, citando a BBC.

Pesquisadores acreditam que as primeiras criaturas parecidas com dinossauros surgiram nove milhões de anos antes do que se acreditava até então.

A conclusão veio de um estudo sobre pegadas encontradas em rochas de 250 milhões de anos, na Polônia. As pegadas datam de apenas dois milhões de anos após a extinção em massa do fim do período Permiano, que foi a pior extinção em massa da história do planeta.

A extinção do Permiano exterminou mais de 90% de toda a vida na Terra, devido a erupções vulcânicas maciças, aquecimento global súbito e estagnação dos oceanos.

Até pouco tempo atrás, os cientistas acreditavam que os dinossauros surgiram 15 ou 20 milhões de anos após a extinção em massa, quando o planeta se tornou mais habitável. Porém, as pegadas recentes sugerem que o surgimento dos dinossauros está intimamente relacionado com o evento de extinção devastador.

Ou seja, os pesquisadores acham que, sem essa extinção em massa, os dinossauros nunca teriam surgido. Segundo eles, há um grau de simetria nessa conclusão, porque quando os dinossauros foram extintos, há 65 milhões de anos, isso abriu espaço para os mamíferos existirem.

A criatura da pegada foi nomeada de Prorotodactylus. As pegadas são pequenas, medem poucos centímetros, o que sugere que os primeiros animais do tipo dinossauro eram do tamanho de gatos domésticos. Eles teriam pesado um ou dois quilos, e andavam em quatro pernas. Eram animais muito raros.

Os pesquisadores afirmaram que é possível dizer que a linhagem de dinossauros se originou como consequência desta extinção, o que é uma ideia completamente nova e uma reinterpretação muito radical da história primitiva dos dinossauros.

Mas há um porém no estudo. Embora as pegadas sejam características de criaturas como dinossauros, elas não fornecem uma prova absoluta, que seria, por exemplo, um esqueleto fossilizado. Segundo os cientistas as pegadas são um pouco abertas à interpretações diferentes, já o esqueleto seria uma prova conclusiva.

Os especialistas consideram a descoberta muito importante, mas por enquanto, ainda falta um pouco de evidência para sustentar a teoria.

OBSERVAÇÕES

Nossa concepção da dinâmica evolutiva vem sendo radicalmente alterada nas últimas décadas. A idéia de mutações lentas e cumulativas que orientaram os primeiros seguidores de Darwin vêm cedendo espaço para alterações radicais e velozes em para ocupar nichos ecológicos vagos.

Para entender melhor, veja também Estudo questiona 'sobrevivência do mais forte' e Vulcanismo e a megaextinção do Permiano.

Para o nosso interesse, também conta o apontamento de que formas de vida sofisticadas de vertebrados terrestres podem ser muito mais antigas do que se imaginava.

FICHAMENTO

Data: 20101007.

TAGS: Ancestralismo, Paleontologia.

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